Ambientalistas pedem ao Tesouro que rejeite a oferta da gigante brasileira da carne JBS pelo criador de salmão da Tasmânia

The Guardian

Ambientalistas da Tasmânia pediram ao secretário do tesouro federal, Josh Frydenberg, que rejeitasse uma proposta de aquisição de uma grande empresa australiana de criação de salmão após alegações feitas contra o comprador brasileiro.
A JBS, uma gigante multinacional do frigorífico, no início deste mês fez uma oferta para comprar a Huon Aquaculture, a segunda maior produtora de salmão da Austrália, com uma oferta de ações supostamente avaliada em mais de US $ 500 milhões.
A licitação se mostrou polêmica. Os fundadores e principais acionistas da Huon, Peter e Frances Bender, recomendaram que a venda fosse realizada, mas a proposta foi rejeitada por outro acionista significativo – o bilionário da mineração Andrew “Twiggy” Forrest – que criticou o histórico ambiental da JBS.
Forrest dobrou sua própria participação acionária na Huon para 18,5% – por meio do fundo de investimento da família Forrest, Tattarang. A JBS respondeu com uma oferta paralela de compra de no mínimo 50,1% das ações.
O impulso veio no momento em que a indústria do salmão da Tasmânia enfrenta pressão contínua após alegações detalhadas em um livro do premiado autor Richard Flanagan. Publicado em abril, o livro Toxic afirma que a indústria do salmão está devastando os cursos d’água locais e as autoridades estaduais não conseguiram regulamentá-la.

Ativistas da Tasmanian Alliance for Marine Protection (Tamp) escreveram esta semana a Frydenberg pedindo-lhe que usasse poderes de revisão de investimentos estrangeiros para rejeitar a proposta de aquisição da JBS.
Tamp citou um apelo semelhante nos Estados Unidos por dois senadores – o democrata Bob Menendez e o republicano Marco Rubio – pedindo à secretária do tesouro, Janet Yellen, que o comitê daquele país sobre investimentos florestais analise todas as aquisições pela JBS e outras empresas de seus acionistas controladores, irmãos Wesley e Joesley Batista.
Na carta a Frydenberg, o copresidente da Tamp, Peter George, disse que a história da JBS incluía condenações e multas por suborno nos EUA, envolvimento na destruição das florestas tropicais da Amazônia para melhorar suas operações de gado e aceitação de subsídios governamentais significativos da Tasmânia antes de fechar matadouros e processamento instalações. A controladora da JBS se declarou culpada de acusações de suborno estrangeiro nos EUA em 2020, pagando mais de US $ 128 milhões em penalidades.
“A venda [da Huon para a JBS] agora é insustentável e ou os Benders devem interromper a venda agora ou o Comitê de Revisão de Investimento Estrangeiro deve agir para evitá-la”, disse George.
Um porta-voz da JBS respondeu que a empresa tinha “uma longa e orgulhosa história de crescimento de seus negócios australianos, investindo pesadamente em operações locais e marcas nacionais e apoiando oportunidades de emprego para mais de 11.000 australianos”.
“A JBS pretende construir o legado da família Bender em Huon, mantendo os mais altos padrões de qualidade superior, saúde dos peixes e práticas agrícolas sustentáveis ​​- desde o manejo da água ao bem-estar animal, emissões líquidas zero e densidades de estoque”, disse a empresa.

A JBS apontou uma declaração do premiê da Tasmânia, Peter Gutwein, de que a JBS “demonstrou que é uma empresa cidadã muito razoável em seu tempo na Tasmânia e não espero que isso mude”.
Um porta-voz de Frydenberg disse que o governo não comentou como os arranjos de triagem de investimento estrangeiro poderiam ser aplicados em casos específicos.
Um porta-voz da Huon Aquaculture disse ao Guardian Australia que a empresa havia delineado sua posição sobre a oferta da JBS em comentários à Bolsa de Valores australiana.
O livro de Flanagan – no qual ele acusa a indústria de “um trabalho elaborado e altamente bem-sucedido” – tem sido usado em campanhas que visam persuadir supermercados e restaurantes a não estocar salmão do Atlântico do estado, a menos que suas práticas mudem.
Os críticos da indústria incluem Louise Cherrie, uma consultora de gestão ambiental que em 2018 renunciou a um painel do governo da Tasmânia que supervisionava a expansão da criação de salmão. Ela disse que não havia base científica sólida para uma duplicação planejada da produção na próxima década, e que as preocupações que ela e outro membro levantaram foram consistentemente ignoradas.
Jilly Middleton, do grupo conservacionista Environment Tasmania, apoiou a carta de Tamp a Frydenberg. Ela disse que permitir que uma empresa com histórico da JBS assuma o controle da Huon Aquaculture seria um “fracasso espetacular”, mas não importaria quem estava liderando as empresas de criação de salmão “se nossas leis realmente funcionassem para proteger o meio ambiente, a comunidade e o bem-estar dos animais e animais selvagens”.
“O fato de estarmos contando com a intervenção do Twiggy, ou do [Comitê de Revisão de Investimento Estrangeiro] para evitar resultados potencialmente desastrosos, deveria ser uma bandeira vermelha flamejante”, disse ela.
O governo estadual rejeitou as preocupações levantadas por Flanagan, Cherrie e ativistas.

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