Bilionário australiano faz campanha contra a “corrupta JBS”

The Sydney Morning Herald
Andrew Forrest’s other motive for protecting Tassie salmon
Elizabeth Knight
Business columnist
August 23, 2021

A confirmação de que Andrew Forrest, um barão do minério de ferro, (que se tornou um defensor do bem-estar animal e ambientalista), foi um desencentivador para o criador de salmão da Tasmânia, Huon, coloca um tom diferente nas tentativas do bilionário declaradamente impedir o concorrente JBS de comprar o grupo de aquicultura.

Se excluirmos a blitz de relações públicas e a campanha de mídia que Forrest está fazendo para ‘tirar’ o processador de carnes brasileiro JBS, e Forrest insiste em suas práticas lamentáveis ​​de bem-estar animal, a batalha entre Forrest e JBS parece mais uma peça de aquisição clássica e Forrest está disparando balas verdes.

Antes de Forrest lançar seu ataque ao JBS, o histórico conturbado do gigante brasileiro na pecuária, o fato de seus principais acionistas terem cumprido pena de prisão por suborno e corrupção de funcionários brasileiros, o fato de ter resolvido uma ação coletiva nos Estados Unidos sobre fixação de preços e as investigações fiscais australianas não estavam realmente no radar de ninguém.
Graças a Forrest, esses aspectos inadequados da cidadania corporativa da JBS foram colocados totalmente em domínio público.

Forrest não precisava ser um atirador de elite para acertar o JBS – era um grande alvo. E nada disso passará despercebido pelo Comitê de Revisão de Investimento Estrangeiro (FIRB) – que é o principal obstáculo entre a JBS concluir com sucesso sua aquisição da Huon.
A campanha de Forrest foi, portanto, habilmente aprimorada. Ele apelou publicamente ao FIRB para examinar mais de perto o JBS, e está claramente dentro da competência do FIRB examinar o ‘caráter’ de um pedido estrangeiro.
O FIRB ou o Tesoureiro Federal, Josh Frydenberg, que tem a palavra final, pode ter certeza de que Forrest usará seu microfone de mídia para atacar o governo se ele der um sinal à JBS.
Nada disso sugere que Forrest e sua empresa privada Tattarang não estejam genuinamente preocupados com os peixes da Tasmânia nem com os princípios de bem-estar animal em torno de “sem dor, sem medo”, com os quais ele pede que a JBS se comprometa.
Forrest tem sido consistente com todos os tipos de causas, desde bem-estar animal e limpeza de plástico dos oceanos até a erradicação da escravidão. Seu interesse em Huon combina dinheiro e bem social – um conceito conhecido como investimento de impacto.

Mas tirar a JBS de qualquer guerra de lances também aumenta as chances da Tattarang de comprar a Huon por um preço melhor. E Forrest precisa da ajuda de Frydenberg nesse aspecto.
Para ser justo, outro desencentivador da Huon, a canadense Cooke Aquaculture, disse ter usado a mesma tática de levantar preocupações sobre a JBS com a FIRB.
Ao mesmo tempo, uma reviravolta do FIRB pode ser um pouco incômoda, já que ela já aprovou a aquisição de ativos da JBS na Austrália duas vezes antes.
Os principais acionistas da Huon, Frances e Peter Bender, em fevereiro, levantaram a perspectiva de eles venderem sua participação combinada de 53 por cento. Em junho, a empresa havia entrado nos estágios iniciais de localização de licitantes interessados.
Nesse ponto, a Forrest fez uma oferta condicional não vinculante pela Huon, mas se recusou a concordar com um acordo de paralisação solicitado pela Huon para a compra de ações. Em poucas semanas, a Forrest adquiriu uma participação de 8 por cento.
Quando a oferta mais generosa da JBS de $ 550 milhões, ou $ 3,85 por ação, foi aceita por Huon, Forrest galvanizou suas intenções e adquiriu ações adicionais para aumentar sua participação para mais de 18 por cento – o suficiente para garantir a oferta da JBS, que precisava de 75 por cento centavo dos acionistas da Huon votassem a favor, provavelmente não teria sucesso.

A JBS reagiu – propondo uma oferta direta de aquisição em dinheiro que continha um nível mínimo de aceitação de 50 por cento.
Princípios sem dor e sem medo à parte e com base estritamente no mérito comercial, a JBS está claramente oferecendo o melhor negócio para os acionistas. Na verdade, mesmo esta oferta parece um pouco oportunista, dado que o preço das ações da Huon foi devastado pela COVID e está bem abaixo de seu nível pré-pandêmico de $ 4,70.
Ninguém está comentando o que a Tattarang ofereceu, a não ser dizer que estava bem abaixo da oferta atual da JBS.
Mas se Forrest quer entrar no jogo de Huon, ele precisa colocar seu dinheiro no mesmo lugar em que come seu salmão grelhado. Ele pode ter sucesso ao descartar a JBS da corrida, mas como há outros competidores ainda há alguma distância até a linha de chegada.

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