Os problemas da JBS na Austrália

Do Australian Financial Review
Por Adele Ferguson

Quando a maior gigante de processamento de carne do mundo, a brasileira JBS, derrotou uma grande empresa familiar australiana em uma guerra de licitações por um dos maiores produtores de carne suína do país, isso surpreendeu a indústria e se tornou um pára-raios para questões de abastecimento de alimentos.

A compra de Rivalea em 8 de junho por $ 175 milhões ocorreu quando a JBS nos EUA cedeu aos criminosos e pagou um resgate de $ US11 milhões ($ 14,6 milhões) em resposta a um ataque cibernético contra suas operações que forçou o fechamento de 47 locais na Austrália, e locais nos EUA e Canadá.

A venda da Rivalea, sujeita à aprovação regulatória da Comissão Australiana de Concorrência e Consumidores (ACCC) e do Conselho de Revisão de Investimento Estrangeiro (FIRB), tornará a JBS a maior produtora de carne suína do país. Já é o maior processador de carnes. Seu domínio criou inquietação na indústria e deixou o concorrente da Rivalea, BE Campbell, “decepcionado”. O CEO e cofundador da BE Campbell, Ted Campbell, disse ao The Australian Financial Review que compartilha as preocupações da indústria sobre o impacto que a compra da JBS teria na indústria de suínos australiana, particularmente em relação à concorrência.

“Sempre apoiamos fortemente as fazendas familiares independentes em nossa indústria e acho que eles deveriam estar muito preocupados com o que os próximos cinco a 10 anos podem ser com a entrada de uma multinacional em nossa indústria, que é uma agricultura intensiva espaço “, disse ele.

O QAF de Cingapura nomeou o Rabobank para liderar o processo de venda há mais de um ano.

Campbell não seria sorteado no processo de licitação, mas acredita-se que a oferta de sua empresa foi altamente competitiva e BE Campbell ficou surpreso com o resultado.

Nos últimos 15 anos, a JBS tem expandido sua presença na Austrália para se tornar a maior operadora produtora de carnes e alimentos do país e uma importante fornecedora para supermercados. Seu império australiano inclui uma vasta rede de operações de processamento, exportação e confinamento, bem como o maior fabricante de produtos de pequeno porte, Primo Foods, Andrews Meat Industries, Tasman Group, Rockdale Beef e Australian Meat Holdings.

Será interessante ver como a FIRB lida com a aquisição da Rivalea pela JBS, após uma revisão das regras de investimento estrangeiro da Austrália no início deste ano, que foi anunciada pelo governo como a mais significativa em quase 50 anos.

As mudanças seguiram um histórico sombrio, onde o FIRB se tornou pouco mais do que um carimbo de borracha para compras estrangeiras, algumas com consequências desastrosas. Por exemplo, em 2017-18, o FIRB tomou decisões sobre mais de 11.000 propostas no valor de US $ 163 bilhões, com US $ 16,6 bilhões em ativos de manufatura, eletricidade e gás. De todas as propostas, apenas cinco foram rejeitadas.
Seu maior perigo foi a aprovação da venda da maior fazenda de laticínios do país, Van Dairy, para proprietários chineses que foram recentemente denunciados por alegações de abuso de bem-estar animal e sérias violações regulatórias devido ao excesso de gado que causou a falha dos sistemas de efluentes, danificando cursos de água próximos.
A FIRB tem o poder de investigar se o processo de licitação da Rivalea foi conduzido de forma aberta e transparente como parte de sua avaliação da transação.

De acordo com as diretrizes do FIRB, a aprovação não será concedida se “aos investidores australianos não foi oferecida uma oportunidade igual de investir nessa entidade imobiliária por meio de um processo de venda aberto e transparente”.

O acordo Rivalea também está sujeito à aprovação da ACCC. O cão de guarda da competição acenou com as aquisições anteriores da JBS sem problemas. O perfil mais conhecido foi a compra da Primo pela JBS por US $ 1,45 bilhão, que atraiu uma série de propostas de participantes da indústria, incluindo fazendeiros e clientes, preocupados com a redução da concorrência.

O ACCC aprovou o acordo com base em que era improvável que levantasse preocupações significativas com a concorrência, mas o presidente Rod Sims disse que a comissão estava “cautelosa com o impacto potencial de uma maior consolidação de matadouros” e “continuaria a monitorar esta indústria e quaisquer aquisições futuras enfrentará um escrutínio adicional “.

Sem dúvida, haverá muito lobby de ambos os lados, especialmente porque a concentração da indústria se tornou uma questão política quente em todo o mundo.

O recente ataque cibernético global à JBS ampliou os perigos de muita concentração da indústria quando ela foi forçada a fechar sites, embora por apenas alguns dias.

Foi um momento de esclarecimento para o governo dos Estados Unidos, principalmente porque a JBS recentemente acertou três casos de fixação de preços de suínos nos Estados Unidos no valor de dezenas de milhões de dólares.

Nos últimos 10 dias, o governo dos EUA anunciou um fortalecimento das proteções regulatórias dos EUA para produtores de gado e aves, incluindo uma proposta para estabelecer um investigador especial com poderes de intimação para tratar de práticas anticompetitivas e fazer cumprir as leis anticoncorrência na carne e aves setores.

Como isso acontece no exterior, a compra da Rivalea pela JBS a tornará dona de três das quatro instalações de abate credenciadas para exportação no sudeste da Austrália – ou três em sete nacionalmente, representando mais de um terço de todos os serviços de abate.
Um produtor independente de suínos baseado em Victoria, que pediu para não ser identificado porque usa os matadouros, disse estar preocupado com o aumento do domínio e da concentração de poder que acabará afetando os preços.

“Os pequenos produtores têm muito que ficar nervosos. A JBS poderia reduzir o preço da carne suína da noite para o dia brincando com a oferta”, disse.

Outro agricultor, que pediu anonimato por motivos legais, expressou preocupação de que a aquisição resultaria em um aumento nas taxas para serviços de abate ou atrasos no tempo de abate, o que prejudicaria os agricultores e clientes. “Se não podemos matá-los e eles continuam crescendo um quilo por dia, eles ficam grandes demais depois de uma semana e são mais difíceis de vender”, disse ele.

Outros se referem ao passado conturbado da JBS no exterior, incluindo seus fundadores, os irmãos Batista, que estiveram no centro de uma série de escândalos graves.

A mais recente foi no ano passado, quando a empresa brasileira concordou em pagar multas ao Departamento de Justiça dos Estados Unidos e à Comissão de Valores Mobiliários (SEC) para resolver as acusações ouvidas em tribunal de violação das leis federais anticorrupção.

Em um comunicado à imprensa em outubro passado, o Departamento de Justiça dos Estados Unidos disse que a empresa com sede no Brasil havia concordado em pagar uma multa criminal de US $ 256 milhões para “resolver a investigação do departamento sobre violações da Lei de Práticas de Corrupção no Exterior”.

Ele disse que os irmãos Batista se envolveram em um esquema de suborno “em parte para facilitar a aquisição pela JBS em 2009 da emissora norte-americana Pilgrim’s Pride Corporation … após essa aquisição e enquanto atuavam como membros do conselho da Pilgrim’s, os Batistas fizeram pagamentos de aproximadamente US $ 150 milhões em subornos sob a direção de um ex-ministro das finanças do Brasil usando em parte fundos de transferências entre empresas, pagamentos de dividendos e outros meios obtidos de contas operacionais da JBS contendo fundos da Pilgrim’s “.

Além dos escândalos de suborno, suas operações nos Estados Unidos foram citadas por violações no local de trabalho, segurança do trabalhador e meio ambiente nos 10 anos até 2019.

Embora os eventos não reflitam de forma alguma nas operações da empresa na Austrália, não é uma boa aparência. Como disse um consultor do setor: “Ao permitir o número de aquisições na Austrália, o caráter e a história da JBS foram convenientemente negligenciados por vários funcionários.

“Para que a Austrália possa se alimentar no futuro, ela deve considerar até que ponto nossos alimentos são produzidos por empresas estrangeiras. Não devemos continuar adormecidos em uma crise”.

Em um comunicado separado, a SEC declarou que os irmãos e suas empresas concordaram em pagar cerca de US $ 27 milhões para resolver as acusações decorrentes de um amplo esquema de suborno ocorrido ao longo de vários anos.

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