REVISTA THE SPECTATOR USA: Os americanos estão pagando o preço pelo negócio de carne podre

Por favor, não me faça comer o cachorro quente de tofu. Os Estados Unidos reabriram a tempo de quatro de julho, mas o COVID-19 está forçando a zombaria à base de plantas no prato de papel festivo do país. As cadeias de suprimentos da indústria de carne são interrompidas. As famílias serão forçadas a consumir tofu, micoproteínas e eu não posso acreditar que não é carne em seus churrascos anuais. Esta não é a maneira americana – mas carne é dinheiro. A indústria da carne, como qualquer outra indústria americana, está sendo destruída por cortadores de esquina e monopolistas – e todos nós temos que digerir os resultados.

Mais de 4.000 trabalhadores de frigoríficos foram infectados com o COVID-19. As plantas isoladas experimentaram centenas de casos. Operações inteiras foram encerradas. O fechamento das principais fábricas de processamento está criando um efeito cascata em toda a indústria de carne: os agricultores precisam matar animais que não podem mais ser abatidos, menos carne está disponível para compra e a escassez subsequente fará com que os consumidores paguem preços mais altos.

O presidente Trump tentou impedir a escassez, forçando as fábricas de embalagens de carne a permanecerem abertas sob a Lei de Produção de Defesa. Embora essa medida elimine os problemas da cadeia de suprimentos, também incentiva as empresas a continuar ignorando as preocupações dos trabalhadores com a saúde. Uma investigação da Johns Hopkins University constatou que municípios com fábricas de frigoríficos tinham o dobro dos casos de coronavírus em comparação com a média nacional. Esses números sugerem que o problema se estende além das paredes da fábrica.

Parte do problema é que algumas grandes empresas monopolizam a grande maioria do processamento de carne. Tyson, National Beef, JBS e Cargill, por exemplo, processam mais de 80% da carne vendida nos EUA, enquanto Tyson, JBS e Smithfield processam 63% da carne suína do país. A consolidação em fábricas gigantes é geralmente mais eficiente e reduz os preços para o consumidor – até que uma fábrica desce e aumenta o preço da carne. Sens. Josh Hawley e Tammy Baldwin recentemente pediram à Federal Trade Commission para investigar a indústria de frigoríficos quanto a possíveis violações antitruste. Além das preocupações com a monopolização, os senadores levantam outro problema estrutural no setor de frigoríficos: a propriedade estrangeira de algumas das maiores empresas.

“A atual crise do COVID-19 expôs as vulnerabilidades das cadeias de suprimentos americanas e a importância de garantir que, quando ocorrer um desastre, o suprimento de alimentos dos EUA não esteja nas mãos de algumas empresas, principalmente de empresas estrangeiras”, escreveram os senadores. o FTC. “A Comissão deve fazer perguntas minuciosas sobre a conduta, os preços e as contratações das principais empresas de frigoríficos, bem como como seus compromissos com interesses no exterior afetam o mercado e a segurança nacional dos EUA”.

O Smithfield foi adquirido por uma empresa chinesa, o WH Group, em 2013. Smithfield alega que não tem vínculos com o governo chinês, mas o banco nacional da China aprovou um empréstimo de US $ 4 bilhões para a compra, e é comum Pequim ter uma mão na direção ‘ empresas privadas. O partido comunista chinês tem suas próprias razões para querer offshore sua indústria de carne suína. O negócio é notoriamente sujo e poluente; em vez de reforçar os padrões de higiene em casa, eles apenas importam o produto final e correm o risco de trabalhadores americanos ficarem doentes e o solo americano ser contaminado no processo.

A propriedade chinesa de Smithfield é ainda mais preocupante quando consideramos o engano do PCC sobre as origens do coronavírus, bem como o armazenamento de EPIs enquanto minimizamos a ameaça do vírus para o resto do mundo. Se a China optar por alavancar seu controle sobre Smithfield durante uma crise, a cadeia de suprimentos de carne dos EUA estaria com grandes problemas.

A JBS, uma empresa de propriedade brasileira que se destaca como a maior fornecedora de carne bovina do mundo, já está comprovadamente profundamente corrompida, mas ainda controla uma parte significativa da cadeia de suprimentos de carne. De acordo com um acordo judicial com o governo brasileiro, quando os co-proprietários da JBS Joesley e Wesley Batista compraram suas primeiras frigoríficas nos EUA em 2007, subornaram as autoridades brasileiras para obter empréstimos ilegais.

Também foi constatado que a JBS exportou carne podre do Brasil para os EUA, pulverizando a carne com produtos químicos cancerígenos para mascarar seu cheiro e subornar os inspetores de carne. Isso levou os EUA a proibir as importações brasileiras de carne bovina em 2017. A proibição foi levantada em fevereiro, depois que o Brasil alegou ter “corrigido os problemas sistêmicos que levaram à suspensão”.

Os irmãos Batista foram forçados a renunciar à JBS devido ao seu papel no escândalo de suborno e foram condenados a pagar ao governo brasileiro US $ 3,2 bilhões em restituição. A JBS ainda não pagou a multa, e o procurador-geral brasileiro está tentando revogar o acordo por violação de seus termos, argumentando que os irmãos Batista não divulgaram todos os seus subornos e se envolveram em informações privilegiadas, vendendo sua própria empresa no anúncio do acordo.

Apesar desse histórico de engano, a JBS foi tratada com delicadeza pelas autoridades americanas que estão investigando a empresa por violações da Lei de Práticas de Corrupção no Exterior. A Securities and Exchange Commission concordou em reduzir uma multa proposta à controladora da JBS em US $ 795,5 milhões, para US $ 26,9 milhões, devido à multa pendente no Brasil. Mas a multa não foi paga e pode até ser anulada pelo governo brasileiro. Uma investigação criminal do DOJ sobre os irmãos Batista não chegou a sua conclusão, mas os artistas de suborno confessados ​​voltaram à empresa depois de obter um passe para participar das reuniões do conselho.

Apesar da criminalidade documentada da JBS, eles conseguiram expandir as operações nos EUA com a ajuda de dezenas de milhões de dólares em dinheiro de resgate dos contribuintes. O controle deles sobre a indústria de carne bovina e de frango – abate de 23% de todo o gado e 20% de todo o frango e fornece para Walmart, Kroger, Costco, Publix, KFC e muito mais – traz riscos significativos à segurança dos consumidores e trabalhadores dos EUA que vão além apenas a atual crise COVID. Em 2018, por exemplo, a JBS teve que recuperar 100.000 libras de carne bovina por contaminação por E.coli e 12 milhões de libras de carne bovina por contaminação por salmonela. Eles pagaram milhões em multas por segurança no local de trabalho e violações ambientais, incluindo violações de segurança que causam a morte de trabalhadores. Recentemente, as fábricas da JBS se tornaram pontos críticos para o coronavírus. Os trabalhadores relatam que eles devem trabalhar enquanto estão doentes e não receberam EPI.
Se Smithfield, que já processa 19% da carne suína do país, pode replicar o sucesso da JBS nos EUA, a indústria de carne americana pode estar com grandes problemas. A posse estrangeira de fábricas de frigoríficos significa menos responsabilidade perante os acionistas dos EUA, pouca consideração pela lei e práticas inseguras e insalubres no local de trabalho. Se os monopolistas conseguirem controlar ainda mais o setor, os problemas da cadeia de suprimentos e a escassez ocorridos durante o surto de COVID-19 são apenas uma prévia do que está por vir. Talvez esse cachorro tofu não pareça tão ruim agora.

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