South Florida Sun-Sentinel: Proprietário de Wild Fork sob fogo; À medida que o mercado de carne cresce localmente, sua empresa-mãe, a JBS, enfrenta revezes

South Florida Sun-Sentinel----

Por Marcia Heroux Pounds

26 de janeiro de 2020

 

A Wild Fork Foods, a delícia de um amante de carne, está crescendo no sul da Flórida, mas sua empresa-mãe se encontra na mira de dois senadores dos EUA, incluindo o senador da Flórida Marco Rubio.

 

O republicano Rubio e o senador democrata Bob Menendez, de Nova Jersey, estão pressionando por uma investigação federal da JBS USA e de sua contraparte brasileira, a JBS. Eles levantaram preocupações sobre a poderosa influência da empresa no mercado de carne do país.

 

Embora os compradores possam receber a ampla seleção de Wild Fork - carne congelada, carne de porco, cordeiro, frango, frutos do mar e até carne de veado e jacaré - eles precisam entender a história de corrupção da JBS, diz Joe Maxwell, consultor de políticas da Organização para Mercados Competitivos, uma indústria de alimentos advogado em Lincoln, Neb

 

"Achamos que os consumidores não estão cientes", disse Maxwell.----

A JBS S.A. no Brasil está envolvida em controvérsia por suborno político naquele país. E a JBS USA está enfrentando alegações de fixação de preços nos EUA, retirou milhões de libras de carne bovina em 2018 e provocou indignação do Congresso por prêmios federais do governo Trump para compensar o impacto de uma guerra comercial com a China.

 

A gerente de marketing da Wild Fork, Tracy Sinclair, disse que a Wild Fork abriu sete lojas no sul da Flórida nos últimos 14 meses: em Boynton Beach, Coral Springs, Fort Lauderdale, Sunrise, Pinecrest, Coral Gables e West Kendall. Uma nova loja está planejada em Doral. Ela disse que os produtos de carne congelada da loja são enviados para a Flórida a partir de uma fábrica em Riverside, Califórnia.

 

Questionada sobre a JBS USA, ela disse que "apoia a Wild Fork Foods com financiamento e orientação estratégica". Mas ela disse que Wild Fork é liderado por uma equipe de gerenciamento independente sediada na área de Miami.

 

"A JBS USA não é acusada de nenhuma irregularidade e cooperou totalmente com todas as autoridades americanas relevantes em relação a eventos que ocorreram no passado no Brasil", disse ela em um email na sexta-feira.

 

Durante uma visita a um novo Wild Fork no sul da Flórida, um gerente de loja explicou que o proprietário da rede, JBS, já fornece carne fresca para as principais mercearias do país. Agora está "nos ajudando a se estabelecer" no mercado de alimentos congelados, disse ele.

 

Encargos de suborno: A JBS USA é originária de uma empresa brasileira de processamento de carne controlada por Joesley e Wesley Batista. Depois de admitir suborno de políticos no Brasil, os irmãos Batista concordaram em pagar quase US $ 3 bilhões em uma "multa por clemência" por meio de um acordo com os promotores brasileiros, de acordo com um comunicado de 2017 de sua empresa de investimentos privados, a J&F Investimentos.

Por meio dos subornos, os irmãos Batista supostamente garantiram fundos do banco de desenvolvimento do estado brasileiro para adquirir as empresas de alimentos dos EUA, o que deu à empresa uma posição dominante nos mercados de carne bovina e de aves, afirmam alguns líderes do Congresso.

Desde 2007, os irmãos estão em uma onda de compras multimilionária de marcas de carne, comprando alguns dos maiores produtores de carne bovina, suína e de frango dos EUA, incluindo Swift Foods, operações de carne Smithfield e produtor de aves Pilgrim's Pride.

"Nenhum indivíduo deve se beneficiar de um ganho ilícito", disse Maxwell.

Alguns líderes do congresso concordam.

"Escrevemos para expressar nossa preocupação com a capacidade de empresas estrangeiras envolvidas em atividades financeiras ilícitas adquirirem empresas americanas no setor de alimentos, especificamente o conglomerado brasileiro de processamento de carne JBS SA, que se envolveu em suborno de funcionários públicos como uma metodologia para obter fundos que então foram usados ​​para essas aquisições ", escreveram Sens. Rubio e Menendez ao secretário do Tesouro dos EUA, Steven Mnuchin, em outubro.

"Essas aquisições têm sérias implicações para a segurança, proteção e resiliência de nosso sistema alimentar", disseram os senadores em sua carta.

Os senadores receberam esta resposta: "O Secretário do Tesouro compartilha seu interesse em proteger a segurança nacional e, ao mesmo tempo, promover o investimento e a criação de empregos nos Estados Unidos", disse Brian McGuire, secretário de assuntos legislativos do Departamento do Tesouro.

Os senadores estão pedindo uma investigação do Comitê de Investimentos Estrangeiros nos Estados Unidos, uma agência pouco conhecida que analisa os investimentos estrangeiros em busca de impacto na segurança nacional. O comitê tem o poder de forçar uma venda direta de ativos comprados ilegalmente, como ocorre com alguns investimentos em tecnologia chinesa. McGuire não disse em sua resposta aos senadores se o comitê investigaria a JBS, pois todas essas revisões são confidenciais.

Rubio, como outros senadores, estava participando do julgamento de impeachment de Trump nesta semana e não pôde ser encontrado para comentar. Ele também alega em sua carta que a JBS tem laços com o presidente venezuelano Nicolas Maduro, cujo governo está sob novas sanções pelo governo Trump.

Salvamento da guerra comercial: os defensores da indústria agrícola também estão irritados com o fato de a JBS ter beneficiado de US $ 100 milhões em um resgate financiado pelos contribuintes pelo governo Trump, projetado para compensar o efeito sobre os agricultores da guerra comercial com a China, de acordo com relatórios do congresso.

A representante do Connecticut Rosa DeLauro, líder democrata que faz parte de um subcomitê da Câmara responsável pelo Departamento de Agricultura, reclamou em uma carta de novembro ao secretário do USDA, Sonny Perdue, sobre a JBS obter dinheiro de resgate "destinado a combater agricultores americanos". Ela também exigiu uma investigação.

Além dos emaranhados políticos, a JBS USA enfrenta outros problemas que podem afetar os consumidores que buscam preços baixos em carne de qualidade.

Vários processos contra a aquisição da JBS, Pilgrim's Pride, bem como sua concorrente Tyson, alegam conluio nos preços de frango para fixação de preços nos portos da Geórgia. Uma investigação criminal foi lançada em junho.

E em 2019, uma fábrica da JBS em Tolleson, Arizona, retirou mais de 12 milhões de libras de carne bovina crua e moída devido ao risco de contaminação com salmonela newport, uma cepa da bactéria que é uma causa comum de intoxicação alimentar, de acordo com um Relatório da FDA sobre o recall.

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